DATOS BIOGRÁFICOS DEL SEÑOR JOSÉ F. MÉNDEZ

PRESIDENTE

DEL

SISTEMA UNIVERSITARIO ANA G. MÉNDEZ

El señor José F. Méndez nació en Santurce un nueve de mayo de 1937, en el hogar de don José Méndez Rivera y doña Ana G. Méndez. Obtuvo su grado universitario en Citadel, Carolina del Sur.

Ha presidido por los pasados 30 años el Sistema Universitario Ana G. Méndez (SUAGM), integrado por la Universidad del Este, la Universidad Metropolitana, la Universidad del Turabo, 12 centros universitarios a través de la Isla y otro en la ciudad de Orlando, Florida. El Sistema, que sirve a más de 30,000 estudiantes, cuenta también con el Centro de Telecomunicaciones y Educación a Distancia.

Desde 1974, sus esfuerzos han estado dirigidos a ampliar las oportunidades educativas de miles de jóvenes, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos. Bajo su liderato, el SUAGM ha crecido hasta convertirse en el segundo sistema universitario privado más grande de nuestra Isla, que ha demostrado un crecimiento sostenido en los últimos años y el único con una estación de televisión educativa y cultural, el Canal 40/26, afiliada a la Public Broadcasting System (PBS).

El señor Méndez dirigió en 1978 los esfuerzos para la creación del Centro de Estudios Televisados, con el propósito de hacer accesible la educación universitaria a través de la televisión para beneficio de muchos estudiantes que por alguna razón no podían llegar hasta la universidad. Es mediante el Sistema Educación Universitaria Externa (SEDUE) que desde entonces se le ha ofrecido educación televisada a miles de estudiantes, incluyendo la población penal de Puerto Rico. En 1985, bajo el liderato del Presidente Méndez, se funda WMTJ-TV Canal 40, como el primer y único canal educativo privado en Puerto Rico. Al año siguiente, se establece en Ponce WQTO-TV Canal 26, cubriendo el noroeste y sur de la Isla.

Educador visionario, ha impulsado el desarrollo e implantación de diversos proyectos dirigidos a fortalecer la infraestructura tecnológica del SUAGM y el Canal 40. Méndez promovió la creación del Hispanic Educational Telecommunications System (HETS), un consorcio entre 15 universidades en Estados Unidos y Puerto Rico para promover la educación y el desarrollo de los estudiantes hispanos a través del uso de la tecnología, la televisión y la educación a distancia.

Gracias a su iniciativa y dedicación, Méndez ha logrado implantar con éxito otros innovadores proyectos y programas educativos entre los que se destacan exitosos acuerdos de colaboración con otras universidades en Puerto Rico y Estados Unidos. A través de estos consorcios se combinan los recursos de importantes universidades y laboratorios nacionales para estimular el interés de los grupos minoritarios hacia el estudio de las ciencias y la tecnología.

El señor Méndez ha firmado acuerdos de colaboración con Jackson State University, New Mexico Highlands University, North Carolina A&T University, Pennsylvania State University, Tufts University, Regis University, Ohio State University, Universidad Earth de Costa Rica, la Universidad de Chile, entre otras instituciones y agencias gubernamentales. También ha establecido programas de intercambio con laboratorios nacionales como Sandia y Los Alamos en Nuevo Méjico, Lawrence Berkeley National Laboratory en California, Universidad Autónoma de Madrid, Universidad de Morón, Argentina, NASA y otros.

Durante los últimos años ha establecido importantes relaciones en el Congreso de los Estados Unidos y con agencias federales, que han logrado una mayor atención a los asuntos de la educación en Puerto Rico.

Ha ocupado importantes cargos en organizaciones educativas, tanto en Puerto Rico como en Estados Unidos: Presidente de la Junta de Directores del Hispanic Educational Telecommuications System (HETS), Vicepresidente del Hispanic Association of Colleges and Universities, miembro de la Junta de Directores de la National Association of Independent Colleges and Univesities (NAICU), forma parte del grupo de Directores de la Corporación Universia de Puerto Rico, así como en otras organizaciones. En Puerto Rico ha presidido la Asociación de Presidentes de Universidades, y la Asociación de Colegios y Universidades Privadas.

Por sus años de innumerables aportaciones a la educación y al bienestar de la comunidad puertorriqueña, el señor Méndez ha recibido varios reconocimientos; el Distinguished Award de la Association of Governing Boards of Universitities and Colleges (AGB); Educador Destacado por la Phi Delta Kappa, exhaltado al Salón de la Fama de la Asociación de Ejecutivos de Ventas y Mercadeo de San Juan, Educador Destacado de la Asociación para las Comunicaciones y la Tecnología Educativa (ACTE), Ciudadano Distinguido por los Boy Scouts of America, Capítulo de Puerto Rico, Man of the Year, del periódico Caribbean Business, premio del Puerto Rican Family Institute en la ciudad de Nueva York, ganador del premio Zenith de la Cámara de Comercio de Puerto Rico, entre otros.

También ha participado activamente en organizaciones comunitarias, presidiendo la Junta de Directores de la Cruz Roja Americana, Capítulo de Puerto Rico, organización que además le otorgó el premio Charles R. Drew Award, convirtiéndose en el primer puertorriqueño que recibe este reconocimiento a nivel nacional. También ha sido miembro de la Junta de Directores de Fondos Unidos, Cámara de Comercio de Puerto Rico y de la Junta de Directores de la Sociedad de Educación y Rehabilitación de Puerto Rico (SER).

Su vida ha estado dedicada a la educación y al mejoramiento de la calidad de vida de nuestro pueblo. Esto queda evidenciado en el desarrollo de un sinnúmero de proyectos de impacto comunitario que el señor Méndez ha dirigido y para los cuales ha logrado el apoyo del sector empresarial y gubernamental. Algunos de estos son el Complejo Deportivo Comunitario del Turabo (CODEPCOT) en conjunto con el Municipio de Gurabo y la Universidad del Turabo; la Iniciativa Tecnológica Centro Oriental (INTECO) que agrupa siete municipios, industrias y otras instituciones universitarias para promover el desarrollo económico de la región centro-oriental de la Isla; el establecimiento del Centro de Excelencia para Alta Tecnología (CETA), en conjunto con el Municipio de Barceloneta, Merck y otras industrias farmacéuticas del norte de la Isla, entre otros.

Quizás, uno de sus más valiosos legados es la creación del Fondo Permanente de Becas para estudiantes del SUAGM, que ha logrado el apoyo de diversas empresas, fundaciones e individuos que comparten su visión de proveer una educación universitaria de excelencia a estudiantes talentosos de escasos recursos económicos.

Su gestión educativa representa un serio compromiso para enseñarle a los estudiantes a tener visión para enfrentarse al futuro, aportar al continuo fortalecimiento educativo, social y cultural, y a enseñarles a rescatar los más altos valores que nos enaltecen como seres humanos.

Como ha expresado el señor Méndez, “sin educación, no podemos desarrollar al máximo el don más valioso que Dios nos ha dado: nuestra capacidad de aprender y aportar al progreso humano”.


Mensajes del Presidente José F. Méndez, en los actos de graduación de la Universidad del Turabo.

Mensaje de graduación a la Clase Subgraduada

Mensaje de graduación a los graduandos de los programas de maestría