Ana G. Méndez

 

 

Educadora puertorriqueña.Nacida en Aguada, Puerto Rico, el 17 de enero de 1908 bautizada Ana González hija del mayagüezano Juan Francisco González Monje y la caborrojeña Ana González Cofresí. Era descendiente directa del famoso pirata puertorriqueño Roberto Cofresi, por parte de su progenitora. Fue la cuarta de ocho hermanos Gloria, Paquita, Jorge, Marío, Ismael, Hena, Isabel.

En el 1923, a sus quince años, completa la escuela primaria en el Sistema escolar al cursar el octavo grado en una de las escuelas públicas en Santurce. Contrajo matrimonio a los dieciséis años con el comerciante vegabajeño José Méndez Rivera, quince años mayor que ella. A partir de ese momento, se la conocería como Ana González de Méndez y con el paso del tiempo, como Ana G. Méndez. En 1925, nació su primera hija Dora, un año después Grecia.

En el 1935 se gradúa de la Central High School donde se ofrecían dos programas, el preparatorio para ingresar a la universidad y el curso terminal de comercio que preparaba a los estudiantes para trabajar en el comercio y en la industria. Al terminar sus estudios superiores ingresa a la Universidad de Puerto Rico, recinto de Río Piedras. A mediados de 1937, luego de un año de estudios universitarios, nace su tercer hijo José F. Méndez en Santurce, Puerto Rico. En 1940 obtiene su bachillerato en educación comercial y al alcanzar esta primera meta le supuso una gran satisfacción, pues era ella el primer miembro de la familia González Cofresí que estudiaba escuela superior y más aún, que obtenía un título universitario.

Al graduarse, se dedicó al magisterio, empleándose como maestra en una escuela superior de comercio. Donde se distinguió como maestra de taquigrafía y español comercial. Durante los años 40 ella le entra la inquietud de fundar su propio colegio. Se reunió con sus antiguos profesores de la facultad de Administración Comercial de la Universidad de Puerto Rico, Alfredo Muñiz-Souffront y Florencio Pagán, y les habló de su sueño uno de crear una institución de enseñanza superior. Así, el 7 de enero de 1941, pese a numerosos obstáculos, ella inauguró una escuela superior de comercio que denominó “Puerto Rico High School of Commerce”, ubicada en la comercial calle José de Diego, número 65 de la ciudad universitaria de Río Piedras. Los cursos ofrecidos fueron los siguientes: el científico, secretarial, tenedor de libros, vendedor y el comercial general. La facultad se formó de 18 profesores especializada en las asignaturas que enseñaban. Todos los maestros tenían grados académicos universitarios. En septiembre de 1942, con veinte meses de historia y al aumentar la matricula, el Puerto Rico High School of Commerce se mudó a un edificio propio de dos plantas, en la Avenida Universidad, en la zona de Santa Rita que hoy se conoce como la urbanización Hyde Park. Este nuevo espacio permitió la construcción de 21 salones modernamente equipados, donde se llevarían a cabo las clases. Allí también quedó instalada la biblioteca, con un gran número de volúmenes y revistas donde el estudiante podía preparar sus asignaturas, consultar libros diccionarios y enciclopedias.

En el 1948, Méndez se gradúa de la Universidad de Nueva York con un Maestría en Educación. Una mujer visionaria pensando en el bienestar y la educación del pueblo puertorriqueño decide revolucionar la educación superior y establecer el Puerto Rico Junior College en Río Piedras para el año 1949 bajo el lema “Por nuestra cultura somos grandes”, implicaba que, no empecé la pequeñez territorial de la isla, la cultura es la que engrandece y ennoblece al pueblo. Fue la primera institución en Puerto Rico en otorgar grados asociados (colegio de 2 años).

Para junio de 1967, Ana G. Mendez andaba buscando un nuevo lugar para ensanchar el Puerto Rico Junior College. Por no contar con suficiente espacio en Río Piedras o Cupey, años tras años se dejaban de admitir estudiantes. En la carretera Caguas-Gurabo (Km 3.3) en el Barrio Navarro se encontró el lugar soñado. Se trataba de la colonia azucarera Mano Manca, el terreno consistía de 87 cuerdas llanas y fértiles en el Valle del Turabo del municipio de Gurabo. Para el año 1972 se establece el Colegio Universitario del Turabo bajo el lema “pensar es crear la luz de la vida”, posteriormente conocido como Universidad del Turabo (UT). En la evolución de los años también tiene diversos centros universitarios a través de la isla Yabucoa, Naguabo, Isabela, Ponce, y Cayey. Para el 1980 se crea un nuevo colegio conocido como el Colegio Universitario Metropolitano en el recinto de Cupey subsiguientemente cambia su nombre a la Universidad Metropolitana (UMET), establecen centros universitarios a través de la isla Aguadilla, Bayamón y Jayuya.

En agosto de 1990 se inaugura el nuevo recinto del Puerto Rico Junior College en la Avenida Baldorioty de Castro en Carolina. En el 1992 se le da por nombre Colegio Universitario del Este y posteriormente se cambia el nombre a Universidad del Este con sus centros universitarios en Cabo Rojo, Manatí, Santa Isabel, Utuado, Yauco.

También para los años 90, para miles de televidentes puertorriqueños era evidente que WMTJ-TV Canal 40 y su retransmisora, WQTO el Canal 26, era una televisión de calidad, un televisivo diseñado para educar, evocar, estimular la imaginación, ofrecer información y entretener.

Ella fallece el 18 de febrero de 1997 en San Juan, Puerto Rico. En memoria de la distinguida Ana G. Méndez inauguran una avenida en Río Piedras, Puerto Rico con su nombre el 10 de julio de 2003.

El legado de la mujer puertorriqueña, educadora, y visionaria ha continuado a través de su hijo el Sr. José F. Méndez, Presidente del Sistema Universitario Ana G. Méndez.

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Libros impresos:

Baralta, G. A. (2004). Recuerdos del porvenir: historia del Sistema Universitario Ana G. Méndez. San Juan, P.R.: Sistema Universitario Ana. G. Méndez.

Guinduláin, A. (1974). Ana G. Méndez. Barcelona: Editiorial Voscos.

Rodríguez Carmona, A. (1988). 10 ejemplos puertorriqueños. Santurce, PR.: Editorial Medicus.